Quads en la granja: ¿una bendición o una posible trampa mortal?

Uno de los temas más controvertidos en la agricultura es el uso de vehículos todo terreno, también conocidos como «Quad Bikes».

¿Por qué son estos controvertidos?

En cierto sentido, nadie discute que un número inaceptable de personas muere cada año en accidentes relacionados con la agricultura con quads.

En el momento de escribir este artículo, las cifras anuales finales de 2014 no están disponibles, pero en base a los años anteriores, normalmente el caso es que entre 20 y 30 personas mueren cada año en todo el país debido a estas máquinas.

La mayoría de las autoridades aceptan que son la principal causa individual de muertes agrícolas.

Entonces, si nadie puede disputar esas cifras, ¿por qué hay controversia?

El hecho es que, por un lado, muchos expertos en seguridad son muy críticos con los aspectos del diseño de estas máquinas y creen que son inherentemente peligrosas. Ha habido preocupaciones establecidas desde hace mucho tiempo sobre su equilibrio y centro de gravedad en situaciones como en pendientes o cuando golpean baches o hoyos inesperados en el suelo.

Otros señalan que muchos de ellos carecen de cualquier tipo de cabina y no tienen zonas de deformación o protección de barra antivuelco en su lugar.

Los contraargumentos dicen que nadie exige que las motocicletas tengan zonas de deformación y barras antivuelco. También sostienen que hay mucha menos histeria mediática sobre el alto número de accidentes de motocicletas que sobre los cuatriciclos.

Los defensores de estas máquinas, y eso incluye a los fabricantes, señalan que muchos de estos accidentes y muertes se deben a errores de manejo y a ciclistas que no han adoptado las pautas y recomendaciones de seguridad asociadas con ellas.

Como comentario final, aquellos que tienen una buena opinión de los vehículos todo terreno en la granja se apresuran a señalar que se han vuelto, en algunas situaciones agrícolas, prácticamente indispensables como un método rentable para que los agricultores se desplacen por sus tierras.

Entonces, ¿cuál es la realidad?

El origen de los quads

Es un hecho increíble, pero el primer quad tuvo su origen en Gran Bretaña a finales del siglo XIX.

Sin embargo, en términos de mercados masivos, realmente comenzaron a volverse populares y disponibles en cantidades a mediados de la década de 1980.

Sin embargo, vale la pena señalar que estas máquinas se diseñaron originalmente para el ejército y, más tarde, para actividades de ocio agresivas, carreras y trabajos todoterreno conducidos por ciclistas extremadamente experimentados y bien entrenados. Probablemente sea justo decir que nunca fueron considerados como «caballos de batalla» serios en la agricultura de la misma manera que lo fueron tractores agricolas.

Sin embargo, es difícil rebatir la afirmación de que son más estables que una motocicleta convencional o una moto todoterreno, por lo que surge la pregunta de por qué las estadísticas de lesiones graves y fatalidades suelen ser más altas, en términos de porcentaje de utilización, que para bicicletas de dos ruedas?

Muchos estudios han analizado esta área y han llegado a diferentes conclusiones. Sin embargo, intuitivamente, parece probable que los siguientes factores sean significativos:

  • A pesar de mucha educación de seguridad en sentido contrario, muchos usuarios agrícolas de vehículos todo terreno continúan usándolos sin la seguridad adecuada y otras prendas protectoras. Este es un mensaje que aprendieron hace mucho tiempo la mayoría de los motociclistas responsables.

  • No se debe subestimar el desafío de manejar un quad, particularmente a gran velocidad, en las superficies altamente irregulares e impredecibles que se encuentran en la agricultura. Un número significativo de lesiones surgen porque los ciclistas no tienen experiencia y no han tenido suficiente entrenamiento.

  • El hecho de que estos vehículos nunca se diseñaron pensando en la seguridad agrícola como prioridad para los ingenieros significa que son mucho menos indulgentes en situaciones de accidente que otros tipos de vehículos agrícolas.

Resumen

Aunque hay algunos indicios agradables de que las estadísticas de accidentes están comenzando a disminuir, todavía son altas e inaceptablemente altas.

Parece haber margen para que los fabricantes hagan mucho más para mejorar su seguridad, pero también para que la comunidad agrícola se tome mucho más en serio la necesidad de manejarlos con cuidado y habilidad. Este último punto refuerza la necesidad de realizar una importante formación antes de utilizarlos y, sobre todo, asegurarse de utilizar en todo momento los equipos de seguridad y protección.

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