Las tecnologías agrícolas modernas son clave para la seguridad alimentaria de África

Dos fundaciones importantes con sede en los EE. UU. han anunciado un gran plan para rejuvenecer la agricultura de África. La Fundación Bill y Melinda Gates y la Fundación Rockefeller gastarán $ 150 millones para revolucionar la agricultura verde de África.

El programa, según un comunicado de prensa conjunto de las dos fundaciones, «tiene la intención de mejorar el desarrollo agrícola en África al abordar tanto la agricultura como los problemas económicos relevantes, incluida la fertilidad del suelo y el riego, las prácticas de gestión de los agricultores y el acceso de los agricultores a los mercados y la financiación».

No cabe duda de que esta iniciativa ha llegado en un momento oportuno. La agricultura de África está al borde del colapso total y requiere una reingeniería urgente. África ha tardado en adoptar tecnologías agrícolas de vanguardia, como la biotecnología, que ha transformado las economías de muchos países en desarrollo, como India, Sudáfrica, México, Argentina, Brasil y China.

Esta iniciativa representa una buena oportunidad para transformar la agricultura de África. Sin embargo, para que este sueño se haga realidad, se deben explorar todas las tecnologías agrícolas modernas. Bill Gates, copresidente de la Fundación Gates, prevé que «los científicos de plantas africanos desarrollen cultivos resistentes a la sequía y de mayor rendimiento y los empresarios africanos inicien empresas de semillas para llegar a los agricultores a pequeña escala…»

Desarrollar cultivos de alto rendimiento y resistentes a la sequía seguirá siendo un sueño mientras África siga considerando las nuevas tecnologías agrícolas prescritas por Occidente como herramientas de dominación. Este ha sido, especialmente, el caso de la biotecnología agrícola. Los activistas contra la biotecnología han hecho creer a los agricultores africanos que la biotecnología agrícola sólo sirve a los intereses de las empresas multinacionales de semillas. Esto es engañoso.

A medida que África se prepara para recibir la generosidad de las fundaciones Rockefeller y Gates, debe, en primer lugar, darse cuenta de que descartar tecnologías agrícolas tan innovadoras como la biotecnología no beneficiará a sus intereses agrícolas.

Es instructivo mencionar que la Unión Africana (UA) tiene un papel fundamental que desempeñar para garantizar que África obtenga los máximos beneficios de las nuevas tecnologías agrícolas como la biotecnología.

A fines del año pasado, la UA, a través de la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (NEPAD), encargó a un panel de científicos y formuladores de políticas africanos que estudiaran cómo la biotecnología moderna podría integrarse en los sectores agrícola y de salud de África. El panel, copresidido por el Prof. Calestous Juma de la Universidad de Harvard, ya redactó un informe que, entre otras cosas, propone el establecimiento de «Centros de Excelencia» regionales para la investigación biotecnológica. El informe se presentará a la reunión de jefes de estado africanos en enero de 2007. La UA debe ratificar este informe para permitir que África mejore su agricultura.

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