La industria agroalimentaria de Nigeria: un punto de partida para la revolución empresarial

En África occidental, la agricultura representa aproximadamente el 40 % del PIB combinado y emplea hasta el 70 % de la población activa disponible. Los productos básicos agrícolas son la segunda mayor exportación de la región a la Unión Europea, aunque la mayoría de los bienes se comercializan sin ningún valor agregado local. Esto representa una falla significativa en la producción de productos de alto valor que pueden mejorar la rentabilidad en las operaciones agrícolas y proporcionar el empleo que tanto se necesita. Las exportaciones a mercados más nuevos a menudo se ven frenadas por preocupaciones sobre el cumplimiento de las normas internacionales de producción. Además, los altos costos de transporte de la región inflan el precio de los productos agrícolas en los mercados locales y reducen la competitividad de las exportaciones. El resultado bruto de estas condiciones es que las economías en desarrollo de África occidental y de otros lugares generan solo $40 al procesar una tonelada de productos agrícolas frente a $180 en los países desarrollados.

Afortunadamente, esta perspectiva persistentemente sombría para la agricultura en el África subsahariana está comenzando a cambiar gradualmente y Nigeria está lista para tomar la iniciativa de revertir la tendencia. En la primera década después de su independencia en 1960, la economía nigeriana tradicionalmente agraria aportó el 60% del PIB y más de un tercio de los ingresos totales por exportaciones. El país era el principal exportador mundial de aceite de palma y había comercializado la producción de varios cultivos comerciales, incluidos el cacao, el algodón, el caucho, el maní y la nuez de cola. La situación cambió radicalmente cuando el auge petrolero de los años 70 desvió el enfoque de los cultivos y las exportaciones petroquímicas se convirtieron en la principal obsesión nacional. La agricultura quedó marginada y se convirtió en una actividad de subsistencia de baja productividad y uso intensivo de mano de obra que finalmente sumió a gran parte de las zonas rurales de Nigeria en la pobreza extrema. A pesar de varios intentos de resucitación durante décadas, incluido el Programa Nacional de Alimentos Acelerado de 1972, la Operación Feed the Nation de 1976 y la iniciativa de la Revolución Verde de 1980, el descenso constante de la agricultura continuó hasta finales del siglo pasado.

El redireccionamiento de las políticas agrícolas afectadas desde el retorno de la democracia en 1999 resultó más exitoso. Bajo un programa de reformas radicales, Abuja apuntó al desarrollo rural con planes integrados para la promoción de la agricultura, la industrialización rural y el desarrollo de infraestructura. Este enfoque integrado ha producido resultados tangibles: la agricultura ahora lidera la recuperación económica del país, recuperándose para contribuir con el 42 % del PIB en 20084.

Quizás el pensamiento más significativo que surge de esta recuperación es la inclinación natural de Nigeria hacia la agricultura. La participación tradicional en la agricultura y la existencia de diversas condiciones ecológicas en todo el país ofrece un potencial tentador para el crecimiento de una industria agroalimentaria floreciente y adecuadamente interrelacionada. Las ambiciones de Nigeria de un crecimiento económico acelerado e inclusivo dependen de lograr un sector agrícola dinámico que pueda respaldar un amplio desarrollo empresarial y empleo en el futuro. De hecho, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) recomienda expresamente la adopción de una política nacional de inversión para diversificar la economía con un fuerte enfoque en las industrias agroalimentarias. El hecho de que este sector esté preparado para desencadenar un rápido desarrollo empresarial en Nigeria es simplemente innegable.

El potencial empresarial existe en casi todas las áreas de producción agrícola local. Nigeria produce actualmente más de 100.0006 toneladas métricas de nuez de cola, que encuentra uso en la fabricación de bebidas, licores y dulces. Sin embargo, las unidades de procesamiento locales son escasas y las exportaciones se limitan en gran medida a nueces frescas y secas con poco valor agregado. Asimismo, la yuca se ha convertido en un importante cultivo comercial con un potencial sin explotar en el uso industrial y el desarrollo de biocombustibles. Con la participación adecuada del sector privado, la agricultura comercializada no solo puede contribuir a la industrialización y la generación de empleo, sino también superar la brecha de productividad y reducir los costos de los alimentos.

En términos de parámetros amplios, las políticas para el desarrollo efectivo del sector agropecuario en Nigeria deben centrarse en una serie de consideraciones clave:

* Garantizar la seguridad alimentaria aumentando la oferta y bajando los precios con el objetivo específico de frenar la inflación.

* Mejorar el acceso al crédito para pequeños agricultores y empresas agrícolas a bajas tasas de interés.

* Brindar información, apoyo y capacitación a las agroindustrias emergentes y promover las mejores prácticas.

* Incrementar la productividad a través de la promoción de modelos de alto crecimiento en las empresas procesadoras de alimentos.

* Priorizar las materias primas disponibles localmente sobre las importaciones extravagantes.

* Eliminar las barreras informales al comercio y simplificar la fabricación de productos agrícolas.

* Promover una mayor cooperación regulatoria entre los vecinos de África occidental para aumentar el comercio regional.

* Reducción de aranceles sobre bienes y servicios que sustentan el sector agroprocesador.

* Hacer cumplir salvaguardias relevantes para productos agrícolas y alimentos de valor agregado para protegerse contra aumentos repentinos de importación.

* Creación de capacidad en el sector privado y promoción de asociaciones público-privadas en las industrias de elaboración de productos agrícolas.

La intervención de Abuja en el sector agropecuario debe estar dirigida esencialmente a crear el entorno adecuado para la rápida expansión de las empresas de propiedad local. Sin embargo, existen serios desafíos en esta dirección. El procesamiento industrial de productos agrícolas es casi insignificante, las normas existentes son muy básicas ya menudo incomparables con los requisitos de exportación. Las pérdidas poscosecha también son muy altas en la región, con un promedio de hasta 50%7 para frutas y hortalizas y 25% para granos. En muchos casos, las pérdidas debidas a retrasos en la aduana y documentación complicada superan los aranceles aplicables. Por lo tanto, la producción que ahorra mano de obra y las tecnologías avanzadas de cosecha y procesamiento son fundamentales para la reactivación sostenida del escenario agrícola nigeriano. Además, los sistemas eficientes de producción y comercialización resultarán vitales para garantizar altos estándares de calidad y precios competitivos tanto para las industrias nacionales como para los mercados de exportación.

En términos de las perspectivas de crecimiento a largo plazo de Nigeria, quizás la consideración más importante de todas sea simplemente darse cuenta de que la prosperidad futura no depende del rendimiento de sus campos petroleros, sino de la cosecha de su tierra.

Deja un comentario