La agricultura sostenible tiene que ver con la viabilidad económica, la responsabilidad social y el medio ambiente

Hay varias definiciones de agricultura sostenible, pero todas parecen tener en común tres elementos básicos que deben tenerse en cuenta y son la protección del medio ambiente, la responsabilidad social y la viabilidad económica.

La agricultura en cualquier escala, desde la pequeña propiedad familiar hasta la gran «agroindustria», es un negocio, por lo que podría decirse que para el agricultor que desea practicar una agricultura sostenible, el elemento más importante para hacerlo bien es, por lo tanto, garantizar que la granja sea económicamente viable y pueda proporcionar una vida adecuada. para todos los involucrados.

Los costos de producción de alimentos incluyen semillas, fertilizantes, pesticidas, combustible y costos de transporte, así como los precios de la tierra si el agricultor desea expandirse y actualmente en el Reino Unido los precios de la tierra cultivable han alcanzado un nivel récord, particularmente en East Anglia, mientras que la tierra utilizada para el ganado se vende a menos de la mitad del precio de la tierra cultivable.

Un aumento en los precios de los productos básicos como los cereales y en la demanda de productos básicos como el trigo, así como la competencia por la tierra para cultivar biocombustibles, explica el aumento en el precio de la tierra cultivable y también ilustra los tipos de dilemas y presiones que enfrentan los agricultores.

La situación se vuelve aún más compleja cuando los otros dos temas, la responsabilidad social y la protección ambiental, se incluyen en la ecuación de la sostenibilidad.

Cualquier negocio debe ser sensible a la presión social y de los consumidores si quiere tener éxito y hay evidencia de que los consumidores, y por lo tanto las grandes cadenas minoristas, están buscando frutas, verduras y granos frescos y naturales, así como productos de origen animal que sean gratuitos. de pesticidas y otros residuos químicos.

Esta demanda también juega con el elemento ambiental de la agricultura sostenible y está teniendo un impacto en los métodos de cultivo en el Reino Unido y Europa.

Lo que es más importante, existe la necesidad de proteger la base de recursos naturales de la que depende la agricultura: y en algunos lugares, el aumento de la producción ha generado serias preocupaciones sobre la erosión del suelo, la caída de los niveles de materia orgánica del suelo, el aumento de la salinidad y la contaminación por metales pesados.

Igualmente importante es reducir la contaminación del aire, el suelo y el agua por los residuos de plaguicidas y por las escorrentías de fertilizantes y efluentes del ganado. Aquí también, la legislación está forzando cambios importantes en las prácticas agrícolas en toda Europa.

Si bien el método más purista de protección ambiental es la agricultura orgánica, es posible lograr una agricultura sostenible utilizando los productos que están investigando y desarrollando los desarrolladores de biopesticidas, quienes se están asociando con los principales productores para proporcionar productos agrícolas con bajo contenido de químicos derivados de fuentes naturales. Estos productos tienen un papel importante para ayudar a lograr estos objetivos de protección ambiental.

Ya existe una gama de bioplaguicidas, biofungicidas y potenciadores del rendimiento, ya sea en el mercado o en proceso de prueba, registro y licencia de uso.

Debido a que la regulación aún no está armonizada ni siquiera en toda Europa, es un proceso lento, pero existe el potencial para proporcionar al menos algunas de las herramientas que los agricultores necesitan para cultivar de manera sostenible.

La agricultura sostenible requiere que los tres elementos se practiquen en armonía, de una manera que pueda proporcionar al agricultor un ingreso aceptable del trabajo, al consumidor los productos saludables que piden cada vez más y de una manera que proteja, conserve y mejore el medio ambiente. del que depende todo esto.

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