Agricultura en la India

La India es una tierra de agricultura. Esto es lo que leemos en nuestros libros de geografía cuando éramos niños y esto es lo que decimos ahora, grandes somos. No es que no hayamos progresado industrialmente en estos cuarenta años posteriores a la independencia. Formamos una nación que no podía fabricar ‘tuercas y tornillos’, hemos emergido como una nación que puede fabricar y lanzar sus propios satélites. Pero ante todo seguimos siendo agricultores. El setenta y cinco por ciento de las personas están relacionadas con la agricultura de una forma u otra. Y en términos de producción tenemos algunas distinciones de las que estar orgullosos. Somos el número uno del mundo en producción de caña de azúcar y el número dos en arroz. Solo estamos al lado de China en té y de Egipto en algodón. Y de nuevo en maní, somos el número uno.

Pero dentro de tantos primeros y segundos, no estamos ni cerca de la autosuficiencia alimentaria. Para alimentar a los millones de nuestros pobres, que no comen ni siquiera dos comidas completas al día, importamos año tras año trigo de América, arroz de Birmania, azúcar de Indonesia y algodón de Egipto. Una razón indiscutible es la multiplicación de sus bocas, aunque hay otras que no son tan obvias. Debido a los métodos poco científicos de conservación ya las malas condiciones de almacenamiento, millones de toneladas de alimentos son arrastrados por las inundaciones, si es que no se echan a perder con el paso del tiempo.

Pero es nuestra práctica habitual culpar primero al agricultor pobre por sus métodos primitivos de agricultura. Con una pequeña parcela de tierra que no permitirá maniobrar un gran tractor, sin capital suficiente para comprar implementos costosos, ni siquiera para comprar fertilizantes y pesticidas, sin instalaciones de riego perenne, ¿cómo puede adaptarse a las condiciones modernas? Su ignorancia, falta de educación y un fuerte endeudamiento lo mantienen firmemente arraigado a un estado de desamparo, mientras una gran revolución se desarrolla frente a sus ojos. ¿A qué agricultor le encanta ver marchitarse su cosecha por falta de agua? ¿O no le gustaría obtener cosechas máximas si pudiera ayudarlo con un suministro adicional de estiércol? Lo aceptemos o no, la agricultura es una industria y, como cualquier otra industria, necesita capital. El granjero pobre con propiedades insuficientes nunca puede esperar tenerlo. Pueden existir sociedades cooperativas de crédito y cajas rurales. Su ignorancia le impide saltarse los trámites burocráticos y obtener ayuda oportuna. No es de extrañar entonces que el rendimiento promedio por acre siga siendo el más bajo del mundo.

En la India se encuentra una de las zonas más fértiles del mundo. La llanura Indo-Gangética, puede convertirse fácilmente en el plato de comida del mundo y alimentarlo solo y por completo. Sin embargo, la mayor parte del agua de sus ríos se drena al mar y, en tiempos de inundaciones, inundan vastas áreas, matando tanto al ganado como a las personas, destruyendo miles de acres de cultivos en pie, lavando pueblo tras pueblo y finalmente convirtiéndose en el dolor de la tierra. . Si tenemos un proyecto Bhakra Nangal, no sabemos cómo dividir el agua, a satisfacción de cada estado involucrado, que seguir el camino de la prudencia y prosperar. No hace mucho tiempo, un ingeniero tuvo la gran visión de unir el Kaveri con el Ganges, al que llamó ‘Proyecto Ganga Kaveri’ y demostró con cifras y cálculos que era factible. Pero antes de que pudiera obtener la aprobación popular, perdió su puesto en el gabinete y el plan fue arrojado a la Papelera.

Hoy, no sabemos si debemos seguir adelante con la construcción del Proyecto del Valle de Narmada, que quizás convertiría vastas zonas áridas en hermosos cinturones verdes. Hay gente realmente importante que sigue discutiendo a favor y en contra, incluso después de gastar millones de rupias en el trabajo del proyecto. No es la gestión del agua lo que debemos aprender, sino la gestión de su distribución. A Andhra Pradesh se le permitió hasta finales de siglo utilizar las aguas sobrantes del Krishna que, de todos modos, se escurrirían hacia la Bahía de Bengala, pero el gobierno de Karnataka no lo permitió. Su argumento millonario es: «Si lo usas ahora, tendrás la tentación de usarlo mañana». Esto es lo último en regionalismo. No es de extrañar que la gente de la ciudad de Madrás languidezca sedienta por una sequía de agua potable. Sólo un Bhagiratha debería traer el Telugu Ganga a Madrás.

Más de 175 millones de acres están bajo cultivo ahora y hay casi 60 millones de acres que se pueden arar. Incluso después de la recuperación de estas vastas áreas, el país no puede lograr la autosuficiencia alimentaria, ya que se utilizan métodos primitivos. Pueden agregar otros 30 millones de toneladas, que no serán suficientes para alimentar las bocas cada vez mayores. La tasa de recuperación de tierras no puede seguir el ritmo de la tasa de crecimiento de la población, que se calcula que se duplicará cada cuarenta años si no se controla.

Por lo tanto, la necesidad del momento es tener una nueva mirada a toda la estructura. No son muchos los que poseen un mínimo de 5 hectáreas de tierra por familia que sea suficiente para alimentar todas las bocas que tiene. Se convertirá en una empresa rentable si adoptan técnicas modernas, sustituyendo el arado por el tractor y recurriendo al cultivo intensivo. De hecho, algunas de las personas que poseen más de 5 acres de tierra cultivable han recurrido a métodos modernos de agricultura. Tienen sus propios tractores, pozos y bombas. Pero la gran mayoría de la comunidad agrícola o no posee tierra o posee menos de 5 acres. Si bien constituyen el 80% de la comunidad de cultivadores, sus posesiones no superan el 20% de la tierra cultivada, lo que sugiere que sus actividades son muy antieconómicas. Es allí donde el gobierno debe intervenir con toda la ayuda posible, puede organizarlos en cooperativas y ofrecerles semillas de alto rendimiento, fertilizantes y otros implementos esenciales. Cuando se reclaman tierras baldías, se debe hacer que estos pobres sin tierra se establezcan con ofertas de tierra cultivable mínima, implementos y otra asistencia. Con una donación de 3/5 de acre de tierra además de una pequeña subvención en efectivo para cada familia de los pobres sin tierra, los chinos pudieron lograr una revolución verde en un breve lapso de cinco años.

Por lo tanto, tal como están las cosas en la actualidad, el pequeño campesino con sus posesiones antieconómicas no puede adaptarse a los métodos modernos de cultivo; el gran terrateniente, debido a las cambiantes leyes de tenencia y las condiciones impredecibles, no está muy interesado en arar cada parte de su tierra y esforzarse por obtener rendimientos óptimos. El límite territorial introducido por muchos estados a medias no produjo los resultados esperados, ya que no se persiguió vigorosamente en materia de reasignación. Si en algunos estados se hizo, no hizo más que aumentar el odio y la enemistad existentes entre la casta hindú y la de Harijan, pues en la mayoría de los casos estos eran los nuevos colonos. El movimiento naxalita que cree que el fin justifica los medios, es el resultado de tal odio de clase entre los terratenientes ricos y los pobres sin tierra. Varias personas inocentes fueron asesinadas sin piedad en muchos estados, especialmente en Andhra Pradesh y Uttar Pradesh.

En nombre de la autosuficiencia alimentaria, la agricultura está exenta del impuesto sobre la renta. Aunque no lo denominemos industria, es la madre de todas las actividades en las que participan millones y millones de personas, ya sea activamente o no, cuyo grupo de trabajo es mucho más grande que el que participa en el campo de la industria y, lamentablemente, es el que está más desorganizado. Un peón de molino tiene más seguridad que un trabajador agrícola; sus intereses están mejor atendidos, su voz más audible, tiene toda una organización detrás de él, para apoyarlo, para luchar y hasta para morir por él. En el sistema político de tipo socialista que hemos adoptado, el trabajador industrial ciertamente tendrá su participación en las ganancias algún día en el futuro. Él tiene al menos, sus bonos ahora.

Para cambiar todo el sistema, primero debe producirse un cambio en la perspectiva y las actitudes de las personas que son los afortunados poseedores de este vasto regalo de la naturaleza. Si se dan cuenta de que en realidad no son sus poseedores, sino sólo los custodios, el cambio será suave, silencioso y pacífico. El cambio de corazón es ciertamente mejor que el cambio por compulsión. Pero, ¿cambiará fácilmente un hombre que lleva a su hijo a hombros, a donde quiera que vaya?

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