Agricultores atacados nuevamente en estudios agrícolas

Por pura coincidencia, se produjeron varios informes de análisis agrícola aproximadamente al mismo tiempo en diferentes países del llamado «mundo desarrollado».

Ahora bien, estos informes tienen diferencias significativas entre ellos, pero muchos se centran en el concepto de agricultura sostenible, y también son muy críticos con las prácticas agrícolas actuales, los comerciantes de maquinaria, etc.

Las críticas en general vienen bajo una serie de encabezados:

  • Los agricultores continúan produciendo alimentos en masa para maximizar los rendimientos a corto plazo a expensas del desarrollo sostenible a largo plazo.

  • Este enfoque conducirá inevitablemente a un agotamiento sustancial del potencial agrícola de vastas áreas del planeta, ya que se reducen cosas como la fertilidad natural y los suministros locales de agua.

  • No hay suficiente conciencia en los círculos agrícolas sobre la necesidad de prácticas agrícolas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente a largo plazo.

Aunque algunos de estos informes son bastante más objetivamente equilibrados que otros, es difícil no ver un tema común que subyace a muchos de ellos, lo que sugiere que la comunidad agrícola es de alguna manera (si no el) principal ‘chico malo’ en términos de esta importante área. . A menudo hay una fuerte implicación de que un enfoque en las ganancias hoy para los agricultores está ahogando cualquier forma de planificación estratégica a largo plazo.

Como era de esperar, muchos en la industria agrícola mundial han reaccionado muy mal a varios de estos informes. Muchos se sienten víctimas y recogidos por lo que algunos consideran «ambientalistas del champán» mal informados e ingenuos que siempre están buscando algo nuevo para enojarse durante sus cenas de sábado por la noche.

Entonces, ¿cuál de los dos puntos de vista está realmente más cerca de la realidad?

Probablemente sea justo hacer una crítica genérica de algunos de estos estudios sobre prácticas agrícolas.

Muchos son muy críticos con el ‘cortoplacismo’ en la industria agrícola sin tener en cuenta el hecho de que los agricultores solo reaccionan a la demanda de los consumidores. El consumidor del mundo industrializado se ha acostumbrado a la comida barata y exige que sea cada vez más barata. Como relativamente pocos agricultores pueden ser acusados ​​de ser ricos y, por el contrario, a menudo operan en el límite del «modo de supervivencia económica» en cosas como sus finanzas y maquinaria de equipo usadoes difícil verlos culpables de lograr amplios márgenes de beneficio.

Como resultado, es posible creer que muchos de estos informes bien intencionados están señalando con el dedo a los agricultores cuando deberían, de hecho, señalándose a sí mismos como parte de la base de consumidores.

Incluso aquellos informes que tocan la complejidad de este aspecto del debate, a menudo argumentan de manera bastante simplista que el consumidor solo tendrá que acostumbrarse a pagar más por sus alimentos en el futuro en beneficio del medio ambiente. Si bien eso puede sonar razonable, ¿alguien está sugiriendo seriamente que a los crónicamente pobres en muchas partes del mundo que dependen de los productos agrícolas del mundo desarrollado se les debería pedir que paguen más por su supervivencia para proteger el medio ambiente de los ricos?

Muchos agricultores también son muy críticos con los grupos ambientalistas que hacen afirmaciones relacionadas con el daño ambiental que están poco o nada respaldadas por datos. Al leer tales informes, es difícil escapar a la conclusión de que algunas de las proyecciones del fin del mundo podrían ser más creíbles si tuvieran más datos de apoyo y menos especulaciones cualitativas.

Sin embargo, sería imprudente que la industria agrícola ignorara por completo estos problemas.

Cualquiera que haya viajado extensamente en lo que una vez fueron áreas agrícolas genuinamente rurales puede sorprenderse por la clara devastación causada al paisaje y la vida silvestre local por las prácticas agrícolas ‘modernas’. Los efectos a largo plazo de esto bien pueden ser catastróficos y eso no tiene en cuenta algunos de los problemas más técnicos, como la fecundidad del suelo y las capas freáticas, etc.

Lo que quizás se requiere es que agricultores y ambientalistas dejen de intercambiar andanadas en forma de artículos y refutaciones y comiencen a trabajar juntos para definir un marco común para el análisis objetivo de estos temas. Eso es solo un pequeño paso para cooperar en la definición de acciones correctivas conjuntas cuando sea necesario.

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